💱 Что такое криптовалюта простыми словами

Что такое криптовалюта

Вы наверняка уже слышали о Bitcoin и криптовалютах, и, скорее всего, даже имеете некое представление о том, как это работает. Но как показывают исследования, большинство людей все еще не до конца понимают, что такое криптовалюта, как она устроена и насколько безопасна. Многие считают криптовалюты финансовым "пузырем", который вот-вот лопнет, другие — с уверенностью называют их технологией будущего. В этой статье мы постараемся рассказать все о криптовалютах, их статусе, форме и ценностях.

Что такое криптовалюта

Криптовалюта — децентрализованные цифровые деньги, не имеющие физического воплощения. В отличие от физических денег их нельзя положить в карман, или вложить в руку другого человека. Цифровые монеты существует только в виде электронной записи в базе данных, а хранятся на криптовалютных кошельках пользователей.

Формально, криптовалюта представляет собой 64-х значный цифровой код, который имеет определенную ценность, и точно так же как и обычные деньги может быть обменена на товары, услуги, использована для транзакций. Пересылка же монет заключается в изменении записи в блокчейне — открытом реестре, куда фиксируются все транзакции с конкретной криптовалютой.

Впервые название “криптовалюта” (cryptocurrency) использовали в статье Forbes о Bitcoin, датированной 2011-м годом. Свое название криптовалюты получили из-за того, что для обеспечения защиты сети и проверки транзакций с их использованием применяется технология криптографии. Именно за счет применения криптографии обеспечиваются ключевые особенности и преимущества цифровых монет:

  • анонимность;
  • децентрализация;
  • безопасность.

Монеты в сети циркулируют напрямую между пользователями (Р2Р) без контроля и участия третьей стороны. И все пользователи совершенно равны между собой и никто не имеет привилегий. Безопасность и честность их взаимоотношений контролируется цифровым кодом.

Что такое криптовалюта: характеристики

Официальным годом создания криптовалют считается дата запуска сети Bitcoin — 2009 год. До этого момента у людей не было возможности совершать прямые анонимные транзакции с высокой степенью безопасности. Но Сатоши Накамото удалось воплотить в реальность многолетние разработки специалистов IT-технологий и криптографии и представить миру первую криптовалюту Bitcoin, на основе которой позже были созданы все остальные.

Сатоши Накамото считается “отцом” всех криптовалют. Но даже спустя более чем 10 лет неизвестно, кто именно скрывался за этим псевдонимом, был это один человек или несколько, сколько лет велись разработки. Очевидно лишь, что Накамото навсегда изменил представление людей о деньгах, заставил заговорить о проблемах традиционных финансов и дал толчок для создания новой перспективной индустрии.

Личность Сатоши

В настоящее время существует уже свыше 3000 криптовалют. “Пионером” был Bitcoin. Сейчас он занимает верхушку рейтинга криптовалют и по праву называется цифровым золотом. На основе открытого кода ВТС было разработано немало альткоинов, которые формально представляли собой ответвления от основной сети. Позже стали появляться и совершенно новые уникальные крипто-проекты, имеющие отличительные алгоритмы работы.

Так, в 2011-м году была запущена сеть Ripple, ставшая первым “не форком ВТС”. В основе сети лежит система рукопожатий, а ее функционирование осуществляется полностью без майнинга. В 2013-м благодаря сбору средств через ICO были разработаны такие проекты как Omni и NXT. Последний отличался тем, что все монеты сети были распределены между 73 инвесторами.

Настоящим прорывом индустрии стал запуск сети Ethereum. Платформа представляет собой экосистему для запуска децентрализованных приложений на базе блокчейна. Со временем Эфириум занял вторую позицию после Биткоина в рейтинге стоимости. Но примечателен он не своей стоимостью, а тем, что именно на базе «смарт-контрактов» Эфириум были разработаны тысячи новых перспективных проектов.

Как работает криптовалюта

В основе идеи криптовалют выступало желание создать децентрализованную анонимную сеть, позволяющую проводить транзакции в обход банковской системы и правительства. Основная трудность заключалась в обеспечении безопасности, ведь именно центральные органы управления, такие как банки, выступали в роли гаранта и обеспечивали безопасность при совершении сделки. Решением стал блокчейн.

Блокчейн — цифровая база данных, в которой хранятся все записи об операциях с криптовалютами. Она полностью открыта и децентрализована, не размещена на серверах или жестком диске какой-либо конкретной компании или организации, а хранится у всех участников сети, установивших полновесные кошельки на свой ПК.

Реестр блокчейна представляет собой цепочку блоков информации. Каждый новый блок должен содержать запись хэш-суммы предыдущих. Благодаря этому изменить или взломать блок не реально — чтобы сеть приняла замененную информации в качестве верной, потребуется взломать и внести изменения и во все предыдущие блоки.

Для записи данных, осуществления и проверки транзакций в блокчейнах криптовалют используется шифрование и криптографические хэш-функции. Пользователи имеют публичный и секретный ключ. Публичный — представляет собой адрес для кошелька, а секретный — служит своеобразным ключом доступа к кошельку и подписью, позволяющей “переписывать права собственности” на монеты.

Как работает криптовалюта

Откуда берется криптовалюта?

Большая часть криптовалют добывается с помощью майнинга самими пользователями. Майнинг — решение математических задач с помощью вычислительной техники (ASIC-майнеров, видеокарт, процессоров), направленное на поиск верного хэша для подписи блока транзакций. Еще существует такая разновидность майнинга как форджинг — голосование монетами. Некоторые криптовалюты выпускаются сразу разработчиками с целью первичной продажи и привлечения инвестиций в проект в рамках ICO.

Чем-то майнинг похож на работу торрента. Пользователи поддерживают пиринговую раздачу файлов и за это зарабатывают рейтинг, который используется для загрузки новых файлов. Майнеры же занимаются поиском подписи к блоку, тем самым обеспечивая функционирование сети. В случае с Bitcoin эмиссия новых монет осуществляется при решении математических задач для проверки транзакций. Майнеры в соло или объединившись в пулы, используя вычислительную технику, занимаются поисками криптографической подписи к блоку транзакций. Тот, кому удалось первым найти подпись к блоку, получает вознаграждение в виде новых монет ВТС. На текущий момент 6,25 ВТС.

При этом эмиссия большинства монет ограничена. В случае ВТС максимально может быть выпущено всего 21 млн. монет, и эта сумма никогда не будет пересмотрена. После окончания эмиссии новых ВТС майнеры за поддержку сети будут получать вознаграждение в виде комиссионных от пользователей.

Разновидностей майнинга существует несколько:

  • Proof-of-Work (PoW) или “доказательство работы”. Проверка транзакций PoW осуществляется за счет решения математических задач. Именно на алгоритме PoW работает Bitcoin. Прибыльность майнинга в данном случае зависит от мощности вычислительной техники майнера.
  • Proof-of-Stake (PoS) или “доказательство доли”. Проверку транзакций осуществляют пользователи, имеющие на своих счетах некое количество монет. По сути, это майнинг деньгами, и чем больше криптовалюты на счетах майнера, тем большее вознаграждение он может получить.
  • Proof-of-Activity (PoA) или "доказательство активности". Это смешанный вариант, имеющий элементы как PoW, так и PoS майнинга.

Есть и менее распространенные алгоритмы, например, Proof-of-Capacity, Proof-of-Burn, Proof-of-Storage. Каждый из алгоритмов имеет свои особенности. Биткоин, к примеру, использует алгоритм шифрования SHA-256, эффективность вычислений при котором зависит, прежде всего, от мощности техники. Алгоритм хеширования Script, который применяется, например, в Litecoin, более чувствителен к объему оперативной памяти. Узнать больше об алгоритмах криптовалют и их отличиях можно в статье PoW vs PoS.

Зачем нужна криптовалюта

Криптовалюты — децентрализованные деньги, не зависящие от государства и работающие в обход традиционной банковской системы. Точно так же как и обычные деньги они могут выполнять функции средств расчета, использоваться для оплаты счетов, покупки товаров, денежных переводов или накопления сбережений.

Основные варианты применения криптовалют:

  • Расчеты. Криптовалюты позволяют осуществлять быстрые анонимные транзакции напрямую от одного пользователя к другому. Они работают даже там, где нет доступа к банковской системе. Все, что нужно, чтобы совершить криптовалютную транзакцию, немного знаний и доступ в Интернет. Цифровые деньги действительно позволяют осуществлять платежи без границ. Неважно откуда и в какую страну направляется транзакция, она будет иметь одинаковую низкую комиссию и не потребует конвертации или каких-либо других трансграничных расходов на пересылку.
  • Безопасное хранение. При правильном использовании украсть криптовалюту с кошелька практически невозможно. Он надежно защищен с помощью криптографии, а все транзакции в блокчейне необратимы. Помимо этого, многие криптовалюты имеют встроенный механизм предотвращения инфляции — ограниченную эмиссию и ее поэтапное снижение, механизмы сжигания монет.
  • Инвестиции. Благодаря высоким колебаниям стоимости и росту общей популярности криптовалюты представляют собой ценный инвестиционный актив. Причем цифровые монеты подходят как для долгосрочного инвестирования, так и для заработка на спекулятивных действиях. За многими криптовалютами стоят проекты, решающие глобальные проблемы финансового сектора. По мере развития таких проектов, как правило, растет и стоимость их монеты. Криптовалютный рынок подвержен высокой волатильности. Стоимость монет может многократно меняться в течение суток, что в свою очередь позволяет зарабатывать на разнице стоимости при торговле на бирже.
  • Бизнес. Все больше предприятий и проектов стремятся внедрить блокчейн в свою архитектуру. Помимо этого, развиваются и сугубо криптовалютные стартапы. На криптовалютном рынке существует даже свой эффективный метод краудфандинга ICO, позволяющий инициировать сбор средств на развитие проекта, имея просто перспективную идею, описанную в White Paper.

В настоящий момент криптовалюты представляют собой многофункциональный финансовый инструмент. Они нашли значительно больше сфер применения, чем изначально планировалось создателем. Криптовалюты являются одновременно и удобным трансграничным средством расчета, и ценным активом сравнимым с акциями компании.

Основные отличия криптовалюты от обычных денег

Когда мы слышим слово “валюта” в голове сразу появляются ассоциации связанные с банкнотами, банками. Мы привыкли к использованию фиатных денег, таких как доллары или евро. Криптовалюты же существенно отличаются от традиционных денег. Основное предназначение криптовалют, точно так же, как и обычных денег, — расчетные операции. И на этом их схожесть с обычными деньгами, пожалуй, заканчивается.

Криптография

В основе всех криптовалют лежит криптография. Хэш-функции используются для обработки данных, проверки транзакций, защите конфиденциальности пользователей сети и их безопасности. Использование хеширования позволяет обеспечить машинную точность в работе сети, и при этом сделать ее полностью автономной и безопасной.

Технология блокчейн

Блокчейн позволяет вести открытый учет данных, но при этом оставлять сеть анонимной и не нарушать ее безопасность. Все операции в криптовалютных сетях полностью открыты. Любой желающий может загрузить на свой ПК полный блокчейн, все о криптовалюте, ее передвижения, отследить путь любой монеты от момента ее создания до текущего держателя. При этом за счет применения криптографии, конфиденциальные данные пользователей остаются защищенными.

Отследить же путь обычных денег не так уж просто. Наличные часто используются в тени, а проверить банковские операции могут только люди, имеющие соответствующие полномочия и доступ к данным.

Децентрализация

Криптовалюты никому не принадлежат. Никто не может единолично повлиять на сеть, внести в нее изменения или остановить ее работу. Сеть управляется исключительно алгоритмом, заложенным в нее создателем, и самими пользователями. В криптовалютных сетях нет никакого центрального органа управления или сервера. Только сами майнеры путем сбора большинства голосов могут принимать решение о внесении изменений в работу протокола.

Не могут повлиять на выпуск, обмен или продажу монет, и правительство или Центробанки. Вне зависимости от принятых законов криптовалюты будут продолжать существовать, пока сохранилась хоть одна копия их блокчейна, и есть пользователи, поддерживающие работу сети. Выпуск и обращение фиатных монет регулирует Нацбанком и правительством. Именно регуляторы принимают решение о печати новых банкнот, правилах их использования. От их действий и выведение экономики страны зависит и стоимость национальных валют.

Ограниченная эмиссия

Большая часть криптовалют имеет ограниченную эмиссию, что предотвращает чрезмерную инфляцию и способствует росту стоимости монеты в долгосрочной перспективе. Максимальная эмиссия прописана в протоколе криптовалюты и не может быть изменена.

Решение о выпуске фиатных валют принимается Центробанками. Национальные валюты могут выпускаться в неограниченном количестве. При этом неверно принятые решения правительства часто становятся причиной высокого уровня инфляции.

Анонимность

Чтобы начать использовать криптовалюту, пользователю не нужно ничего, кроме создания кошелька, который представляет собой хаотичный набор символов. Для использования услуг централизованных платежных систем, таких как QIWI, Вебмани или Paypal, нужно указать хоть часть персональных данных, а банки требуют и вовсе полный пакет информации о человеке для открытия счета.

Виртуальность

Криптовалюты представляют собой лишь цифровой код, не имеющий физического облика. Подделать цифровую монету нельзя, поскольку невозможно внести изменения в реестр блокчейна.

Фиатные деньги выпускаются в виде бумажных банкнот или физических монет. От подделки их защищают водяные знаки.

Прямые транзакции

В централизованных платежных системах транзакции проходят через центральный сервер, а в случае с трансграничными переводами в пересылке может принимать участие и множество контрагентов. Посредническое участие, как правило, является причиной довольно высоких комиссий за осуществление транзакций.

В криптовалютных сетях все сделки осуществляются напрямую от одного пользователя к другому. Участие никаких процессинговых центров, посредников, эмитентов и третьих сторон не требуется.

Необратимость

Все операции в блокчейне необратимы. Это означает, что никто не может отозвать платеж или заморозить средства на счету после того, как транзакция была проверена майнерами и включена в цепочку блоков.

Майнинг

Криптовалюты позволяют всем желающим контролировать работу сети, и зарабатывать на этом. Приложив немного усилий, любой пользователь может стать майнером и получать вознаграждение в виде новых монет или комиссионных. При этом все майнеры равны, не знают и не доверяют друг другу, что позволяет добиться высокого уровня защиты сети. Даже если всего один майнер нашел несоответствие транзакции с блокчейном, она автоматически будет отменена.

Чем обеспечена криптовалюта

Многие считают криптовалюты чем-то из родни финансовых пирамид, поскольку помимо физического носителя в них также отсутствует и финансовое обеспечение золотовалютным запасом. Но вопреки расхожему мнению, в настоящий момент не одна национальная валюта не обеспечена золотом в полной мере. Стоимость фиатных валют уже долгое время является лишь отражением доверия к правительству и экономического состояния страны.

Схожим является и обеспечение криптовалют. Стоимость цифровых монет — это отражение доверия пользователей к сети. Курс монет определяется уровнем спроса и предложения на рынке, и по сути, является той ценой, которую пользователи сами готовы заплатить.

Помимо этого, курс подкреплен еще двумя факторами:

  • Во-первых, поддержания сети и майнинга требуется достаточно мощное оборудование, потребляющее немалое количество электроэнергии. Частично затраты на эмиссию монет переносят и на их стоимость.
  • Во-вторых, используемый в криптовалютах блокчейн является одной из лучших технологий. Он универсален, децентрализован, безопасен и может применятся в различных сферах жизни, начиная от финансового сектора и заканчивая альтернативной энергетикой.

Несмотря на отсутствие обеспечения в обоих случаях, многие более скептически настроены к криптовалютам. Многие считают их пузырем. Например, IT-специалист и миллиардер Марк Кьюбан, раскритиковал Биткоин, отметив, что это похоже скорее на религию или культ, чем настоящий актив, и даже обычный пост в Twitter может обрушить стоимость монеты. Правда, позже и сам Кьюбан стал инвестировать в ICO, и советовать людям держать десятую часть своих активов в криптовалютах.

С течением времени скептическое отношение к крипте и вправду стало меняться в лучшую сторону. Технологии блокчейна взяты на вооружение многими правительственными органами, на открытом реестре строятся децентрализованные системы учета, страхования, кредитования, хранения данных и многое другое. Сами же криптовалюты с каждым днем получают все большее распространение. Все это, естественно, положительно влияет на уровень доверия к криптовалютам и их стоимость.

Как пользоваться криптовалютой

Стать активным пользователем криптовалют может любой желающий. Например, чтобы начать использовать Bitcoin, достаточно открыть кошелек и купить биткоин. Главная задача пользователя — позаботиться о безопасном хранении своих сбережений.

Наиболее безопасное хранение средств способны обеспечить аппаратные кошельки. К примеру, Ledger предотвращает хищение приватного ключа хакерами за счет защищенных микропроцессоров и работы хранения без доступа к Интернету. Он поддерживает хранение свыше 1000 криптовалют, стоит всего 59 евро. Это при том, что цена аналогов стартует от 85 евро. На официальном сайте заказать устройство можно с бесплатной экспресс доставкой по миру. Помимо этого, кошелек достаточно прост в управлении и настройке. Купленную или заработанную криптовалюту можно сразу перевести на него.

Ledger Nano S

Получить криптовалюту можно несколькими способами. Основной из них это конечно же майнинг. Но этот вид деятельности требует знать все о криптовалютах, и финансовых вложениях на покупку оборудования. Получить криптовалюту можно и несколькими более простыми способами. И вот некоторые из них:

  • Краны — это сайты, на которых за выполнение несложных задач можно получить небольшое количество биткоина или других криптовалют.
  • Баунти — получение вознаграждение за раскрутку проектов, выходящих на ICO. Как правило, чтобы получить токены проекта, нужно разместить пост или сделать репост о проекте в социальных сетях. Конечно, начальная стоимость таких токенов невелика, но ситуация будет меняться по мере развития проекта и в будущем эти токены могут стать полноценной дорогостоящей криптовалютой.
  • Выполнение заданий — заработок криптовалюты на специальных платформах. Например, пользователи Steemit получают вознаграждение за проделанную работу в виде криптовалют платформы, которые после могут быть обменены на биржах на другие активы.

Конечно же, Биткоин и другие альткоины можно легко купить на криптовалютных биржах, обменниках или специальных АТМ-терминалах. Достаточно лишь иметь средства на карте VISA/Mastercard или каком-либо электронном счету, и совершить покупку. Подробнее о том, как купить Bitcoin мы уже писали ранее.

Криптомат для покупки криптовалюты

Недостатки и критика

Преимущества и недостатки криптовалюты – инфографика

На протяжении многих лет криптовалюты вызывали споры и подвергались критике. Скептики уверяют, что цифровые монеты порождают преступность, не обеспечены, незаконны. И вправду, несмотря на многочисленные преимущества, у криптовалют, как и у других финансовых инструментов есть свои недостатки. Ключевые из них можно назвать:

  • Хакерские атаки. По мере роста популярности криптовалют и их стоимости, случаи хакерских атак все учащаются, а способы мошенничества стают все более изощренными. И если взломать блокчейн какой-либо из криптовалют невозможно, киберпреступники все равно могут воспользоваться невнимательностью пользователя или уязвимостью в коде, чтобы украсть монеты.
  • Отсутствие законодательной базы. Даже спустя более чем 10 лет после появления криптовалют во многих странах мира они остаются вне закона. Для них не разработана законодательная база, поэтому инвесторы не могут претендовать на возмещение убытков, а будущее криптовалют еще не ясно.
  • Высокая волатильность. Криптовалюты — очень волатильный актив. Скачки курса могут быть обусловленными изменением развития проекта, ифоповодами, настроениями рынка. В меньшей степени криптовалюты зависят от мировой экономики, но и данный фактор исключать не стоит. Высокая волатильность порождает нестабильность и волнения. Чтобы успешно работать с криптовалютами, нужно иметь специфические знания, знать когда их стоит покупать, а когда продавать. И при этом важно уметь не поддаваться панике.
  • Необратимые транзакции. Все транзакции в блокчейне необратимы. Из-за этого многие монеты были утеряны при отправке на несуществующие адреса.
  • Атака 51%. Если 51% мощностей или 51% всех монет окажутся в руках одного пользователя, то он будет полностью контролировать блокчейн. Это попросту приведет к краже сбережений на кошельках, так как такой пользователь сможет дублировать транзакции.

Атака 51

Рассказать всё о криптовалюте в этой статье — не реально. Это действительно совершенно новая уникальная технология, не имеющая аналогов. Появление криптовалют стало причиной настоящей революции в мире финансов, навсегда изменив представление людей о деньгах, их форме и обеспечении. Если вы хотите оставаться в курсе событий и узнать больше о криптовалютах, рекомендуем внимательно следить за новостями портала.

Бесплатный базовый курс Bitcoin

Узнай больше чем 99% населения о Биткоин и других криптовалютах. Получай короткие и ёмкие Email с обучающими статьями каждый день в течение 7 дней. Каждый урок займет до 10 минут чтения. Отписка в любой момент одним кликом.